Наименьший из всех святых

“Мне, наименьшему из всех святых, дана благодать сия – благовествовать язычникам неисследимое богатство Христово” (Еф.3:8)

Писать книгу – дело сложное, требующее большого трудолюбия. Чарльз Свиндолл, один из наиболее плодовитых современных писателей запада, так описывает процесс написания книги: “…кровь, пот, слезы, бессонные ночи, “плохие дни”, когда все написанное отправляется в корзину, и редкие моменты, когда приходит вдохновение и слова сами ложатся на бумагу”. У меня бывают и свои, лишь мне присущие трудности. Жена очень хорошо подметила: “Вечно ты выбираешь самые сложные темы для своих книг”. Но как ни трудно разобраться в Слове Божьем, как ни трудно правильно донести его до читателя, труднее всего вдруг осознать, что не всегда следуешь той истине, о которой пишешь.
Я хорошо помню время, когда работал над первой книгой “Жажда святости”. Чем больше я узнавал и писал о личной святости, тем менее “святым” себе казался. Порой, бреясь по утрам, я смотрел в зеркало и думал: “Да кто ты такой, чтобы писать книги о святости? Тебе самому такую книжку почитать не мешает! А писать… Нет, приятель, ты перегнул палку!”
Силы продолжить книгу мне дал один стих из Писания, который постоянно звучал во мне: “Мне, наименьшему из всех святых, дана благодать сия – благовествовать язычникам неисследимое богатство Христово” (Еф.3:8). Я понял, что писать такую книгу – для меня незаслуженная честь, но я пишу ее по благодати Божьей, по незаслуженному мною Божьему расположению.
Со времен написания первой книги стих Еф.3:8 стал для меня главным стихом моей жизни. В нем я непрестанно черпаю силы и крепость. Не проходит недели, чтобы я не вспоминал: я – служитель Божий, но не потому, что заслужил такую честь, а лишь благодаря незаслуженному мною Божьему расположению.
Рассказывая, как по благодати Божьей стал служителем Евангелия, Павел говорит об очень личном. Сам он никогда не переставал удивляться, как мог Бог избрать его, гонителя христиан, как сделал его апостолом для язычников, как послал его “благовествовать язычникам неисследимое богатство Христово”. В 1Кор.15:9 он говорит: “Ибо я наименьший из Апостолов, и недостоин называться Апостолом, потому что гнал церковь Божию”.
Павел не только считал себя наименьшим из апостолов. В Послании к Ефесянам он говорил о себе, как и о наименьшем из всех святых. “Наименьший” – именно такое слово выбрал он, чтобы выразить свое искреннее удивление: как мог Бог сделать его апостолом? Павел даже изобрел новую форму прилагательного “маленький”: взял его превосходную степень и возвел ее в сравнительную.
Альфред Маршал перевел его как “самый наименьший”, а Ф.Брюс – как “пренаименьшайший”. Оба этих слова – новообразования (как и слово, употребленное самим Павлом), а понадобились они для того, чтобы как можно точнее выразить мысль Павла.

Недостойный апостол

Павел честно признает, что не заслужил апостольского звания, а получил его лишь по благорасположению Господа. Бог использовал свидетельство Павла, чтобы ободрить меня, когда я чувствовал себя недостойным писать о таком сложном предмете, как святость верующего. Но давайте поставим вопрос так: можно ли на основании личного свидетельства Павла и моего собственного опыта вывести единый библейский принцип, относящийся к служению христианина? Неужели всякое служение – преподавание детям в воскресной школе, работа с заключенными в тюрьмах или чтение воскресной проповеди перед тысячами прихожан – даруется по Божьей благодати людям совершенно не достойным?
Гарри Блэмайрз так отвечает на этот вопрос: “Проповедник может усомниться, достоин ли он читать сочиненную им проповедь. Писатель может усомниться, достоин ли он писать богословский труд. Ответить им можно коротко: нет, не достоин. Спрашивать себя: “Достоин ли я христианского служения?” – значит, впадать в гордыню. Ибо в самом вопросе уже заложена мысль о том, что мы обычно занимаемся лишь теми делами, которыми достойны заниматься. Да нет, нет в нас ничего такого достойного!”
И в самом деле! Не важно, что думают Гарри Блэмайрз или Джерри Бриджес, если свои мысли они черпают не из Писания. А что Библия говорит по этому вопросу? В Рим.12:6 Павел пишет: “И как, по данной нам благодати, имеем различные дарования…”. Павел ведет речь о духовных дарах, данных каждому верующему, чтобы оснастить его для служения Телу Христову.
Но не забывайте: Павел сказал, что дары даются по благодати Божьей, а не по заслугам. Греческое слово “харизма”, обозначающее духовный дар, можно перевести как “дар Божьей благодати” независимо от того, идет ли речь о даре вечной жизни (Рим.6:23) или о духовных дарах.
Доктор Гордон Фи очень хорошо сказал о связи между словами “благодать” и “дар”. В Комментариях к 1Кор.1:4 (“Непрестанно благодарю Бога моего за вас, ради благодати Божией, дарованной вам во Христе Иисусе”) доктор Фи пишет: “В данном случае Павел благодарит Бога за “благодать, дарованную во Христе Иисусе”. Принято считать, что этими словами он благодарит за благодать, как таковую, т.е. за щедрое излияние Божьей милости во Иисусе Христе на недостойных. Тем не менее, Павел очень часто связывает слово “харис” (благодать) со словами “харизма” и “харизмата” (дар и дары) и в таких случаях имеет в виду конкретные проявления Божьей благодати в жизни верующих. Значит, порой слово “благодать” означало “конкретные проявления Божьей благодати” – духовные дары”.
Очень похоже писал и Петр: “Служите друг другу, каждый тем даром, какой получил, как добрые домостроители многоразличной благодати Божией” (1Пет.4:10). Павел и Петр говорят об одном и том же. Данные нам духовные дары и служение – это дары Божьей благодати. Ни один из нас не заслужил их. Бог раздает дары не по заслугам, а по благодати во Иисусе Христе.
И это значит: и самые “достойные”, и самые “недостойные” христиане получают дары и служения на равных основаниях. “Недостойный” человек, естественно, дара не заслужил, но не заслужил его и “достойный”! И для того, и для другого дар – незаслуженная благодать.
Слова “достойные” и “недостойные” я ставлю в кавычки, потому что на самом деле Бог такого различия между нами не делает. В глазах Божьих все мы – полные духовные банкроты. Слова Павла: “…все согрешили и лишены славы Божией…” (Рим.3:22-23) относятся как к верующим, так и к неверующим.
Честь служить Богу дается нам вовсе не потому, что мы ее заслужили трудолюбием или “хорошими показателями”. Прежде чем Бог дал мне большее служение, я многие годы вел занятия воскресной школы для взрослых в маленькой церквушке. Но свое большее служение я заработал не “верностью” – Бог даровал мне его по благодати.
Мы слишком часто думаем о духовных дарах, как о каких-то определенных способностях к служению, и забываем о главном значении этого слова. Дар – это то, что нам дают, причем дают не за заслуги. Мы очень часто дарим подарки тем людям, которые их, конечно, не заработали, но как-то заслужили своим отношением к нам или оказанными услугами. Бог же дает духовные дары тем людям, которые их ничем не заслужили. Никто из нас не достоин служить Богу – учительствовать в воскресной школе или быть миссионером.
Говорить от имени Бога страшновато. Но именно это мы и делаем, когда учим, проповедуем или пишем! И совершенно не важно, кто нас слушает – один человек или полный зал, дошкольники или выпускники богословских колледжей. Всякий раз мы говорим или пишем то, что считаем библейской истиной, а потому как бы выступаем от имени Бога.
Петр сказал: “Говорит ли кто, говори как слова Божии” (1Пет.4:11). Мне кажется, что людям, читающим эту книгу, постоянно или время от времени приходится кого-то учить библейским истинам. Понимаем ли мы, какая на нас лежит ответственность? Мы говорим от имени Бога! Знаем ли мы, что всякому высокому доверию сопутствует еще и большая ответственность?
Сам Павел очень четко осознавал ее: “Ибо мы не повреждаем слова Божия, как многие, но проповедуем искренно, как от Бога, пред Богом, во Христе” (2Кор.2:17). Он сказал, что проповедует, как посланец Божий, но проповедует перед Богом, т.е. находясь под Его неусыпным наблюдением: Бог не только послал его, но и наблюдает за ним.
Однажды я готовился к занятиям в воскресной школе и вдруг увидел, что в классе сидит президент нашей семинарии, и, что хуже всего, он был преподавателем гомилетики (искусства проповеди). Я был уверен: он в ужасе от всего, что я делаю, от содержания и формы моей речи. Конечно, страшно говорить, когда в классе сидит президент семинарии! Но насколько страшнее знать, что говоришь и пишешь под неусыпным Божьим оком?
Откуда же взять дерзновение, чтобы учить людей Писанию или служить любым другим духовным даром? Ответ один: в своем сердце мы должны быть уверены, что служение даровано нам по благодати Божьей, а потому, “имея по милости Божией такое служение, мы не унываем” (2Кор.4:1).
Именно ощущение Божьей милости придавало Павлу храбрость, помогало, по его словам, не впасть в уныние. Милость – это Божий дар, посланный людям, которые виновны перед Ним, осуждены и не могут помочь себе сами. Милость помогает справиться с чувством стыда, порожденным грехом. Бог не только вывел Павла из уныния, но и дал ему апостольское звание, дал служение – благовествовать неисследимое богатство Христово язычникам.
Трудясь на апостольском поприще, Павел всегда осознавал, что недостоин своего служения. Он никогда не забывал, что служение ему дано лишь по милости Божьей. Здесь-то мы и видим, как уравновешиваются библейские понятия “недостойный человек” и “дерзновение служить от имени Божьего”. Стоит забыть, что ты – человек недостойный, как тут же придет искушение использовать дар или исполнить служение в духе гордыни, решить, что осчастливишь Бога любой малостью. С другой стороны, если “зациклиться” на собственной ущербности, то помешаешь этим Божьей благодати готовить тебя к служению. Чувство ущербности – тоже проявление гордыни потому, что испытывая его, мы думаем только о себе, о собственной значимости или незначительности. Как будто Бог может дать служение только тем, кто обладает определенным набором достоинств!
Помните, мы объявили не о временном, а о полном духовном банкротстве! Единственное достоинство, дающее право на вход в Царство Божье, – это достоинство Иисуса Христа. Единственные достоинства, которые дают нам право на служение, – это достоинства Христовы. Чтобы возрастать духовно, нужно искать достоинства не в себе, а по Христе, ибо только в Нем на нас изобильно изливается Божья благодать.

Неспособный апостол

Всю жизнь Павел считал, что недостоин быть слугой Христовым. Об этом он говорил в Еф.3:8 и 2Кор.4:1. Об этом же он пишет и в 1Кор.15:9-10: “Ибо я наименьший из Апостолов, и недостоин называться Апостолом, потому что гнал церковь Божию. Но благодатию Божиею есмь то, что есмь; и благодать Его во мне не была тщетна, но я более всех их потрудился; не я впрочем, а благодать Божия, которая со мною”.
Павел однозначно заявляет, что недостоин быть апостолом, но поставлен таковым по благодати Божьей – не по заслугам. В стихе 10 ход мыслей Павла меняется: слово “благодать” в предложении “но благодатию Божиею есмь то, что есмь” может значить как “незаслуженное Божье расположение”, так и “силу Божию”. Если вспомнить сказанное о наименьшем из апостолов (ст.9), то слова его значат: “Я недостоин быть апостолом, но стал им лишь по незаслуженному мною расположению Божьему”.
Зная же, как продолжит Павел стих 10 и что скажет о влиянии благодати на служение, смысл можно передать и так: “Лишь силой Божьей я выполняю апостольское служение”. Думаю, что в данном стихе Павел говорит о благодати в обоих смыслах. Он не вдается в богословские тонкости понятия “благодать”, а говорит от чистого сердца, однозначно заявляя: Божьей благодати хватит, чтобы восполнить отсутствие в нем достоинств, дать силы к служению. Словами “Но благодатию Божиею есмь то, что есмь” он поясняет: “Апостолом я стал лишь потому, что Бог незаслуженно явил мне Свою благодать и дает возможность трудиться для Себя, восполняя мои силы”. Дарованная ему сила Божья – тоже незаслуженная благодать.
Подобно Павлу, мы с вами нуждаемся в обоих проявлениях благодати, ибо как и он – недостойны и бессильны. Например, школьный совет проводит предварительные собеседования с кандидатами на должность директора школы, чтобы выбрать человека с твердым характером (достойного), и опытного профессионала (подходящего на должность). Ряд кандидатов – люди достойные, но не компетентные; другие – компетентные, но не достойные; а совету школы нужен человек и достойный, и компетентный. Богу ни того, ни другого не нужно. Слава Его в том, что на службу Себе Он призывает людей, которых нельзя назвать ни достойными, ни компетентными и дает им достоинство (но не в самих себе, а во Христе). Он оснащает их всем необходимым для служения, совершая в них труд Духом Своим.
Послушайте, как эта мысль отражена в Кол.1:28-29: “Которого (Христа) мы проповедуем, вразумляя всякого человека и научая всякой премудрости, чтобы представить всякого человека совершенным во Христе Иисусе; для чего я и тружусь и подвизаюсь силою Его, действующею во мне могущественно” (Кол.1:28-29). Свое достоинство Павел обрел в Христовом достоинстве, а силу – в Христовом могуществе.
Во 2Кор.2:14-17 он говорит о служении благовестника, от которого, собственно, зависят жизнь и смерть человека. Верующий уходит в вечную жизнь, а неверующий – в вечную смерть. Признавая значимость труда благовестника, Павел восклицает: “И кто способен к сему?” (ст.16).
Вы можете рассказывать о Христе соседу, сидя дома на кухне, а можете проповедовать большому собранию. Но в любом случае вы для кого-то будете “запахом смертоносным”, а для кого-то – “запахом живительным”. Кто к сему способен? В воскресное утро вы стоите перед классом, в котором сидят мальчики и девочки. Вам кажется, что вы не делаете ничего значительного, но вспомните, сколько взрослых людей свидетельствовалио своем обращении к Богу благодаря тому, что услышали и узнали в воскресной школе? Кто к сему способен? Вы разговариваете о Боге с молодым человеком. Потом он вырастает, становится миссионером и переводит Новый Завет на язык какого-нибудь племени, члены которого будут, в свою очередь, благовествовать соседям. Кто к сему способен?
На этот вопрос и отвечает Павел: “Не потому, чтобы мы сами способны были помыслить что от себя, как бы от себя, но способность наша от Бога” (2Кор.3:5).
Если вы чувствуете себя неспособным служить Богу, то знайте: вы не одиноки! То же чувствовал и Павел, хотя если и был в истории христианской церкви человек, имевший достаточно оснований полагаться на собственные силы, то это, конечно же, Павел: блестящий богослов, одаренный благовестник, неустанный устроитель церквей, стратег миссионерской работы. Он хорошо понимал разные культуры (“Для Иудеев я был как Иудей, чтобы приобресть Иудеев… Для чуждых закона (язычников) – как чуждый закона” – 1Кор.9:20-21). Но, тем не менее, Павел не считал себя способным.
Мы не способны – способности нам дает Бог. Об этом говорит Павел в 1Кор.15:10: “И благодать Его во мне не была тщетна, но я более всех их других (апостолов) потрудился; не я впрочем, а благодать Божия, которая со мною” (15:10). Божья благодать и Божья сила были с Павлом, причем так обильно, что он даже говорит: я потрудился более других апостолов. Заявление очень серьезное. Может показаться, что Павел хвастает. Эти его слова всегда меня смущали: я-то думал, что хвастовство – не в характере смиренного Павла! Но потом я понял, что Павел вовсе не хвастает. Нет, он восхваляет Божью благодать, которая позволила ему потрудиться больше, чем остальным. Им двигала Божья благодать: давала силы трудиться и благословляла плоды труда.
Понимая, что его слова могут быть неверно истолкованы, Павел добавляет: “не я впрочем, а благодать Божия”. Пожалуй, правильно их понять нам поможет Жан Кальвин: “Сказав что-то лично о себе, Павел тут же исправляется и переводит разговор на Бога, воздавая Ему славу. И только Ему – я настаиваю на таком толковании. Ибо Павел говорит, что не он сам чего-то добился, а – благодать Божия в нем. Это замечательный стих. Он не только втаптывает в прах людскую гордыню, но и поясняет, как свершается в нас Божья благодать: неверно назвав себя источником добрых свершений, Павел исправляется и говорит, что причиной всему – лишь Божья благодать. Не нужно думать, что Павел надевает маску смирения. Он говорит от чистого сердца, говорит искренне. А потому давайте помнить: в нас есть лишь то благо, которое щедрой рукой дарует Господь. Единственное добро, которое мы можем сделать, – это добро, которое свершает через нас Он. Не хочу сказать, что мы сами ничего не делаем. Но мы свершаем дела, лишь “получив внутренний заряд”, иными словами – под руководством и вождением Святого Духа”.
Для тех, кто, прочитав слова Кальвина, решит вообще списать со счетов “человеческий фактор”, повторю его высказывание: “Не хочу сказать, что мы сами ничего не делаем. Но мы свершаем дела, лишь “получив внутренний заряд”. Из Послания к Колоссянам мы узнаем библейский взгляд на “труд по благодати”: “Для чего я и тружусь и подвизаюсь силою Его, действующею во мне могущественно” (Кол.1:29).
Здесь слово “подвизаться” – значит, делать что-то с усилием, “прилагая к чему-то все силы, не сторонясь тяжкого труда”. Итак, в 1Кор.15:10 нет и намека на бездействие. Павел признается, что много трудился. Но трудиться ему позволила укрепляющая Божья благодать. В этом стихе не сказано, что Бог и Павел трудились на равных. Бог не благовествовал, не созидал церквей. Это делал Павел. Но делал по благодати Божьей, обретая Божью силу через Духа Святого.
Р.С.Х. Ленски проливает свет на соотношение Божьей благодати и собственных усилий Павла: “Ошибочно изображать Божью благодать и Павлове усердие в виде двух лошадей, тянущих вместе воз.., ибо усилия их не согласованы. Если посмотреть, то усилия Павла предприняты по благодати Божьей, и сам он может что-то делать, лишь пока его ведет, направляет и вдохновляет Святой Дух”. К этому я бы еще добавил – “и дает силы”.
Дух Святой будет не только вести, направлять, вдохновлять, но и благословлять наши начинания – лишь тогда они будут успешными. Павел это признавал: “Я насадил, Аполлос поливал, но возрастил Бог; посему и насаждающий и поливающий есть ничто, а все Бог возращающий” (1Кор.3:6-7).
И Павел, и Аполлос могли трудиться очень много, находясь в смиренной зависимости от Божьей благодати. Тем не менее, они могли и не увидеть плодов своего труда, потому что не умели изменять людские сердца. Лишь Бог умеет произрастить новое. Лишь Он может посеять слово, заставить его пустить корни и возрасти в сердце маленькой девочки – ученицы воскресной школы. Лишь Он может отворить людские сердца навстречу Евангелию. Лишь Он может заставить слушать человека, с которым вы говорите о Боге.
Божья благодать нужна и слушателю проповеди, и проповеднику. Итак, во всем следует быть зависимым от Его Духа, Который не только свершает в нас и через нас работу, но и трудится в сердцах тех, кому мы служим.
В этой и предыдущей главах говорилось, что мы без Бога – немощны, недостойны, ни на что не способны. Так оно и есть! Мы не стремимся себя принизить, а смотрим правде в глаза и отдаемся на Божью милость, ожидая ощутить в себе труд Его благодати. Перефразируя слова Иакова, скажем так: “Бог гордым противится, а смиренным дает благодать” (Иак.4:6). Это предостережение гордым и обетование смиренным, т.е. тем, кто признает свою слабость, греховность, неспособность. Им-то Бог и обещает благодать.

Довольно благодати

И в немощи нас поддержит Божья благодать. Достоинства Христова с лихвой покрывают наши недостатки, а Святой Дух дает нам способность к действию. В этом-то и парадокс благодати: когда начинаешь осознавать свою слабость – находишь силу во Христе. Когда считаешь себя наименьшим из народа Божьего – обретаешь честь служить в Его Царстве. Когда из-за собственных промахов опускаются руки – Святой Дух дает необыкновенные способности. В таких случаях мы удивленно качаем головой и говорим вместе с пророком Исаией: “Господи! Ты даруешь нам мир; ибо и все дела наши ты устрояешь для нас” (Ис.26:12).
В Ис.41:14-15 очень хорошо показан контраст между человеческой слабостью и Божьей силой. Эти стихи – часть большого отрывка, в котором Бог старается ободрить израильский народ, потерявший надежду: “Не бойся, червь Иаков, малолюдный Израиль, – Я помогаю тебе, говорит Господь и Искупитель твой, Святый Израилев. Вот, Я сделал тебя острым молотилом, новым, зубчатым; ты будешь молотить и растирать горы, и холмы сделаешь, как мякину” (ст.14-15).
К народу Бог обращается “Червь Иаков, малолюдный Израиль”. Слово “червь”, как и слова “малолюдный Израиль”, Бог употребляет не для того, чтобы принизить народ, а чтобы показать, насколько он мал и слаб. Сравнение с червем выбрано очень удачно. Что может быть беззащитнее слабого червя, которого каждый может раздавить! Но эпитеты “червь” и “малый Израиль” лишь подчеркивают величие Божьего обетования: “Не бойся”, “Я помогаю тебе”, “Я сделал тебя острым молотилом, новым, зубчатым”.
Обетование заключается в том, что Израиль – малый и поверженный – благодаря помощи Господа восторжествует над врагами. Бог обещает не только помочь, но и сделать Израиль грозой для врагов. “Молотило” – орудие для обмолота зерна, так называемые “молотильные сани”, в которых ездили по снопам, чтобы отделить зерно от соломы. Сани сколачивали из досок, с вделанными в них острыми металлическими или каменными наконечниками. Бог обещает, что, как “зубчатое молотило” растирает копны сена, так и червь Иаков будет поражать своих врагов.
В этом отрывке противопоставлены слабость Израиля и те великие дела, которые он может осуществить с Божьей помощью. Джозеф Александр, бывший в XIX веке профессором Принстонской богословской семинарии, писал об этом отрывке: “Использованный здесь образ зубчатых молотильных саней, с помощью которых жалкий червь превращает в прах горы, – образ странный, но очень сильный. Главная мысль отрывка – в том, что с посторонней помощью слабый и беззащитный субъект преодолевает вроде бы непреодолимые препятствия”.
Это – образ Божьей благодати в действии: слабый и беззащитный одолевает превосходящее его препятствие силой, почерпнутой из вне. Бог творит нас слабыми или, вернее, позволяет болезненно осознать собственную слабость, чтобы наделить потом Своей силой.
Несколько лет назад, когда Бог позволил мне заняться преподаванием богословия и писать книги, меня очень привлек этот отрывок из Ис.41:14-15. Обетование было дано израильскому народу, но я почувствовал, что Бог разрешает мне претендовать на него и сделает меня “молотилом” в Своей руке. Для этого Ему нужно было, чтоб я признал, что соответствую описанию “червя” – не в оскорбительном смысле, но как существа слабого и беззащитного.
Об этом условии и обетовании я вспоминаю всякий раз, когда берусь учить или писать. Это не талисман, но так мне легче признать свою собственную слабость. Потому-то я и прошу Его исполнить обетование, дав мне силы к служению. Похоже, Бог говорит мне: “Пока ты не забываешь о своей слабости и беззащитности, будешь сильным, как новое зубчатое молотило”.
На протяжении веков христианские учителя признавали этот парадокс – обитание Божьей силы в человеческой слабости. Вот, например, что писал пуританский богослов Джон Оуэн: “Обязанности Бог раздает нам не по нашим силам и способностям, а в соответствии с богатствами, заключенными во Христе. Нам недостает способностей, чтобы выполнить даже малейшее Божье поручение. Таков закон благодати. Но стоит признать, что собственных сил не хватает, как только обнаруживаешь секрет успеха. К сожалению, секрет этот мы обнаруживаем крайне редко”.

Щедрость, рожденная благодатью

Чтобы успешно служить – одному человеку или тысяче, – неизбежно приходится идти на жертвы. Греческое слово “служитель” имеет еще одно значение – “слуга”. Получается, что служитель Евангелия – слуга, причем слуга не только Богу, но и тем, кому служит. Именно поэтому так естественно звучат слова Павла: “Ибо мы не себя проповедуем, но Христа Иисуса, Господа; а мы – рабы ваши для Иисуса” (2Кор.4:5).
Для успеха в служении нам нужны не только силы и способности, но и открытое сердце, и желание быть слугой. Поэтому давайте скажем вместе с Павлом: “Так мы, из усердия к вам, восхотели передать вам не только благовестие Божие, но и души наши, потому что вы стали нам любезны” (1Фес.2:8). Павел без остатка отдавал себя тем, кому проповедовал. Он отдавал не только время и силы, но становился “всем для всех”. Чтобы завоевать души для Христа, он с готовностью говорил на языке тех людей, к которым шел.
Подобное служение требует больших жертв: нужды ближнего приходится ставить выше своих, и, в определенном смысле, полагать свою жизнь за другого. Тогда возникает естественный вопрос: “Где взять этот дух жертвенности?”. Чтобы ответить на него, рассмотрим пример: как свершалась Божья благодать в сердцах македонских христиан.
2Кор.8-9 – классическое описание христианской щедрости. Пожалуй, трудно говорить о щедрости и даянии, не используя принципов, о которых говорится в этих главах. Но сейчас речь не о принципах: рассмотрев события, на фоне которых разворачивается действие, мы увидим, как Божья благодать рождает в верующих дух жертвенности.
Обращаясь к коринфским христианам, Павел увещевал их собрать пожертвование для бедных иерусалимских братьев. В пример щедрости он ставил македонские церкви. И вот что он говорит: “Уведомляем вас, братия, о благодати Божией, данной церквам Македонским; ибо они среди великого испытания скорбями преизобилуют радостью, и глубокая нищета их преизбыточествует в богатстве их радушия; ибо они доброхотны по силам и сверх сил – я свидетель: они весьма убедительно просили нас принять дар и участие их в служении святым” (2Кор.8:1-4).
Щедрость македонских церквей была поистине замечательной. Иерусалимским верующим они жертвовали не от изобилия, а из собственных нищенских средств. Им самим нужны были пожертвования, но они жертвовали не столько, сколько могли, а столько, сколько дать не могли. Павел говорит: они “просили… принять дар и участие их в служении” бедным иерусалимским верующим. И делали это для людей, которых никогда не видели и не знали!
Откуда такая щедрость? Не следует думать, что щедрость – национальная черта македонян, что они по природе щедрее других. Обычно люди бывают не очень-то щедры к попавшим в беду. Посмотрите: в США, одной из самых преуспевающих стран мира, на пожертвования уходят лишь 1-2% наших доходов.
Но Павел говорит, что секрет щедрости македонян в благодати (ст.1). В этом отрывке он использует слово “благодать” в значении “труд Святого Духа в жизни верующих”, “труд Святого Духа как конкретное выражение незаслуженного Божьего расположения”.
Вот как комментирует Чарльз Ходжес этот стих главы 8: “Щедрость македонян происходила от влияния Божьей благодати. Духовные писатели всегда признавали тот факт, что добровольные и “стихийные” поступки людей – их настроения и внешние проявления этих настроений (если таковые являются благом) – порождаются тайным действием Божьего Духа, наполняющего наши души, минуя сознание”.
Итак, не добродетели, а именно Божья благодать через посредство Духа Святого вызвала столь щедрые пожертвования македонян. Бог не оставил их наедине со своим “я”, которое само по себе не было щедрым, а вошел в их сердца силой Своего Духа, чтобы сделать их щедрыми.
Может возникнуть вопрос: “Почему Бог не возбудил такую же щедрость в сердцах коринфских христиан?” Ответ таков: Он и делал это через Павла. Несомненно: Бог обладает достаточной властью, чтобы, когда Ему угодно, напрямую обращаться к сердцам людей. Обращение Павла по дороге в Дамаск – лишнее тому доказательство. Павел пишет: “Благодарение Богу, вложившему в сердце Титово такое усердие к вам” (2Кор.8:16). Совершенно очевидно: Бог непосредственно обратился к сердцу Тита.
Но чаще Бог воздействует на людей при помощи “естественных” средств. С коринфянами Бог говорил через увещевания Павла. (У нас нет прямых свидетельств, но можно предположить, что Бог использовал Павла для того, чтобы обратиться к сердцам македонян). Судя по словам Павла, коринфяне откликнулись на его увещевания: “Ибо Македония и Ахаия усердствуют некоторым подаянием для бедных между святыми в Иерусалиме” (Рим.15:26, Ахаия – провинция, в которой был расположен Коринф).
Теперь вернемся к главному вопросу: “Откуда берется дух жертвенности, необходимым для служения Богу и людям?”. Ответ: он дается по благодати.
О благодати Божьей, которая возбудила такую щедрость в македонянах, Филип Хьюз писал: “Вопрос здесь не о деньгах, а о благодати. Та же благодать была дарована и коринфским христианам”.
Та же благодать может быть дарована и нам с вами, чтобы пробудить в нас щедрость, которая, между прочим, – непосредственное выражение духа жертвенности. В главе 10 мы приводили слова Павла Тимофею: “Итак укрепляйся, сын мой, в благодати Христом Иисусом” (2Тим.2:1). Во 2Кор.8-9 он говорит: будьте щедры в благодати Иисусом Христом. А нам бы он сказал: служите жертвенно в благодати Иисусом Христом. В главе 12 мы поговорим, как обрести эту благодать, а пока запомним: Божьей благодати всегда достаточно, она – в помощь нам. По благодати Его мы всегда сможем исполнить любое служение в Теле Христовом.

Награда, данная по благодати

В этой главе мы говорили о том, что все в служении – скромном или большом, – мы делаем лишь по Божьей благодати. Мы недостойны служения, но во Христе Бог счел нас достойными. Мы не готовы к служению, но Бог готовит нас Духом Святым. По природе мы не расположены к щедрости, но Бог дарует нам дух жертвенности по благодати Своей. Все – по благодати. Бог не требует от нас заслуг или готовности.
Я думаю, что подобный взгляд на соотношение благодати с качествами и умениями человека, вполне соответствует Библии. Но тогда возникает вопрос: а как же награда? Неужели Бог не обещает наградить своих верных слуг? Не говорил ли сам Павел, что нам надлежит явиться перед судом Христовым и получить причитающееся нам? Если все, что мы делаем, лишь результат действия благодати, то откуда берется “верная служба”?
Бог действительно обещает награду, и нам предстоит явиться перед судилищем Христовым (Мф.25:21; 2Кор.5:10). Но обещанная награда дается по благодати, а не по заслугам. Никаким тяжким трудом, никакими жертвами мы не заставим Бога нас наградить, ибо, как сказал Павел в Рим.11:35: “Кто дал Ему наперед, чтобы Он должен был воздать?”.
Если всякое служение дается нам лишь по расположению Божьему и исполняется лишь благодаря силам, данным Святым Духом, то, значит, мы действительно ничего своего Ему не даем, а отдаем лишь то, что прежде от Него же и получили. Пуританин Самюэль Болтон писал: “Если бы мог человек принести Богу хоть самую малость, которую не получил бы прежде из Его рук, то это полностью изменило бы суть благодати: что дается по благодати, стало бы даваться по заслугам”. Но все дается Богом. Всякое богоугодное и прославляющее Бога слово, мысль или действие проистекают от Бога, потому что Он – единственный источник благого, а в нас ничего благого нет (см. Рим.7:18).
Даже те благие дела, которые мы для Бога делаем, несовершенны по исполнению и замыслу. В главе 8 мы говорили, что совершенно невозможно полностью очиститься от гордыни и самолюбования или “в совершенстве” сделать хоть одно доброе дело. Даже самое лучшее из наших дел – ниже уровня Божьих требований. И истина состоит в том, что за всю свою жизнь нам так никогда и не удается совершить ничего, столь же совершенного, как Божьи деяния.
Именно поэтому Петр говорил: “…устрояйте из себя дом духовный.., чтобы приносить духовные жертвы, благоприятные Богу Иисусом Христом” (1Пет.2:5). Наши лучшие дела Бог приемлет лишь потому, что мы приносим их Ему во Иисусе Христе. Он принимает их во Иисусе Христе на основании Своей благодати.
Эрнст Кеван цитирует одного из пуританских богословов, писавшего о несовершенстве наших поступков: “Мы не выполняем всех заповедей, не выполняем своих обязанностей, а то, что делаем, – делаем несовершенно и плохо. Поэтому заслужили мы, скорее, наказание, а не награду. Выходит, награда дается нам по милости Божьей, а не по заслугам”.
И, наконец, вспомним притчу о работниках на винограднике, о которой говорили в главах 4-5. Вы, наверное, помните, что непосредственно перед этой притчей Иисус обещает наградить “во сто крат”, то есть дать 10 000%. Итак, по благодати мы получаем удивительно щедрую награду – щедрую без меры.
Так что тот факт, что мы служим Богу лишь по благодати Его, вовсе не отрицает награды, но, наоборот, делает существование такой награды возможным. Р.С.Спрул сказал: “Но благословение, обещанное Христом, – это и есть великая награда, данная нам по благодати. Благословение обещано, но заслужить его нельзя. Блаженный Августин так об этом говорит: “Награды, которые мы получим на небесах, – это венец всех Его наград”.
Такова удивительная история о Божьей благодати. Благодатью Своей Бог дарует спасение и уподобляет Сыну Своему. В бедах и неприятностях Он поддерживает нас Своей благодатью. Благодатью Он призывает нас на служение в Тело Христово. По благодати дает каждому духовные дары для служения, а потом по благодати приемлет наше служение и благодатно вознаграждает во сто крат.
В Рим.1:17 Павел говорил, что в Евангелии “открывается правда Божия от веры в веру”, т.е. от начала до конца. Так можно сказать и о благодати, ибо вера – это всего лишь ответная реакция на благодать Божью и обретение этой благодати. Итак, всю жизнь христианин живет в благодати – от начала до конца, и все “в похвалу славы благодати Своей, которою Он облагодатствовал нас в Возлюбленном” (Еф.1:6).

Вся слава Христу

Обувь во многом определяет стиль мужчины. Наша мужская обувь интернет магазина отличается оригинальностью и шиком. В каждой модели появляются свежие тенденции, новые идеи и неожиданные дизайнерские находки. На нашем сайте Вы сможете подробно ознакомиться с представленными коллекциями мужской обуви от ведущих мировых брендов и выбрать обувь, достойную именно Вас.

Об авторе:

Благословен Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа, по великой Своей милости возродивший нас воскресением Иисуса Христа из мертвых к упованию живому, к наследству нетленному, чистому, неувядаемому, хранящемуся на небесах для нас, силою Божиею через веру соблюдаемых ко спасению, готовому открыться в последнее время. (1Пет.1:3-5)
  Похожие статьи

Добавить комментарий