Мотивы для увещевания всех христиан

Ответив на изложенные выше возражения, позвольте мне еще раз наставить вас, призывая всех христиан проявлять рвение для достижения небесного царства. Как трое храбрых воинов Давида рисковали своей жизнью и “пробились сквозь стан Филистимский и почерпнули воды” (2 Цар. 23:16), такого типа рвение и мы должны прилагать, чтобы и нам пробиваться через все опасности для того, чтобы получить воду жизни.
Задумайтесь о том плачевном состоянии, в котором мы находимся по своей природе, – состоянии страданий и проклятия. Следовательно, какое усилие мы должны употребить для того, чтобы вырваться из него! Если человек погрузился в зыбучие пески, то разве не употребляет он усилия, чтобы выбраться оттуда? Грех – это зыбучие пески, и разве не мудро – освободиться от него?
Когда враги окружили Давида, то он сказал, что его душа была среди львов (см. Пс. 56:5). То, что наша душа находится среди львов, является истиной в духовном смысле. Каждый грех – это лев, который готов поглотить нас, и разве, находясь во львином рву, мы не будем употреблять усилие, чтобы выбраться оттуда?
Ангелы применили силу, чтобы спасти Лота; они взяли его за руку и вывели его из Содома (см. Быт. 19:16). Такое же усилие нужно применять нам для того, чтобы выйти из духовного Содома. Небезопасно оставаться в расположении врага.
Очевидно, что при использовании определенных средств мы можем достичь счастья. Невозможность достижения цели разрушает стремление человека к ней, но, что касается Царства Небесного, здесь открыта для нас дверь надежды. Эта цель осуществима. У нас, христиан, все обстоит по-другому, – не так, как у осужденных и находящихся в аду грешников: за ними катится могильный камень. Но до тех пор, пока мы слышим звучание трубы Аарона; пока серебряная труба Евангелия звучит в наших ушах; пока Дух благодати дышит на нас, и мы находимся по эту сторону от могилы, – у нас есть надежда, что с помощью святого рвения мы сможем завоевать рай.
Абсолютная невозможность иметь спасение имеется только у тех, кто согрешил грехом против Духа Святого и не может покаяться; но кто относится к таковым людям – это тайна, запечатанная в книге Божьей. Другими словами, в учении Евангелия заключается великое ободрение для всех христиан быть решительными и искренними в вопросах вечности, так как они пока еще имеют полное право на милость Божью.
Окончательный Божий приговор для людей еще не вынесен; Бог еще не поднял разводной мост Своей милости. Хотя ворота рая тесные, но они все еще не закрыты. Это должно воздействовать на нас, как масло на колеса, чтобы оживить нас и сделать более активными в деле спасения. Поэтому так же, как земледелец пашет с надеждой (см. Иак. 5), так и мы должны молиться с надеждой и должны совершать свое служение для обретения небес в надежде, так как белый флаг Божьей милости все еще вывешен. Сыновья Иакова не сидели дома, умирая от голода, в то время как в Египте был хлеб (см. Быт. 42:3). И мы должны добиваться Божьего Царства; поэтому, давайте не будем больше сидеть в бездействии, умирая в своих грехах.
Это рвение в стремлении к небесам является главным делом нашей жизни. Для чего же еще, как не для этого, мы и явились в этот мир? Мы пришли сюда не только для того, чтобы есть, пить и носить красивые одежды, а цель нашей жизни – проявлять усердие для достижения Царства Славы. Если мы заботимся только о своем теле, то это то же самое, что украшать ножны, но допустить, чтобы клинок заржавел; это то же самое, что ради сохранности хлама допустить, чтобы сгорел ребенок.
Бог посылает нас в этот мир, как торговец посылает свой товар, чтобы торговать им ради своей прибыли за морями http://interalighting.ru/. Так и Бог посылает нас сюда для того, чтобы мы совершали, образно говоря, духовную торговлю, служили Ему и спасли свои души. Если мы проводим все свое время aut aliud agendo, aut nihil [Латинское выражение (прим. ред.)], то есть, “делая очень мало, или ничего”, – украшая и ублажая свои тела, или тратя его на бесполезные визиты друг ко другу, – то мы сможем дать всего лишь очень грустный отчет Богу, когда Он посредством нашей смерти вышлет нам повестку в суд и потребует дать отчет о своем служении.
Разве не заслуживает великого осуждения тот человек, которому было передано большое количество строевого леса для того, чтобы он построил дом, а он вместо этого разрубил этот лес в щепки? Точно так происходит со многими людьми. Бог дает им драгоценное время, в течение которого они должны подготовиться к Божьему Царству, но они теряют это время жизни впустую и рубят его на щепки. Пусть это стимулирует ваше рвение в Божественных вещах. Достижение Царства Небесного является основным поручением Христа для нашей жизни здесь, на земле, и разве можем мы идти через этот мир и забыть данное нам поручение?
Какое усердие проявляют нечестивые люди, стоя на греховных путях! Они проявляют особое рвение ради своих злонамеренных похотей. “…Ноги их бегут ко злу” (Прит. 1:16). Они усердны и ради своих скверных похотей. Амнон применил насилие в отношении своей сестры; он предпочел удовлетворить свою похоть, хотя это и стоило ему жизни. Грешники измучивают себя до смерти, совершая утомительную дьявольскую работу. Они “лукавствуют до усталости” (Пер. 9:5). Они задыхаются в своих грехах, в то же время не испытывая отвращения ко греху. “Они обезумеют от идольских страшилищ” (Иер. 50:38).
Евреи проявляли такое же рвение, что они не жалели никаких денег для поклонения своим идолам. Пророк свидетельствует: “Высыпают золото из кошелька” (Ис. 46:6). Они настолько неистово, всеми своими помыслами, стремились к идолопоклонству, что приносили в жертву этим богам своих сыновей и дочерей. “Устроили капища Ваалу… чтобы проводить чрез огонь сыновей своих и дочерей своих” (Иер. 32:35). Если люди были так неистовы ради своих похотей и идолов, то разве не должны мы быть горячими в своей вере ради Царства Божия?
Вы, которые сейчас привиты ко Христу, насколько неистовыми, возможно, некоторые из вас были раньше во зле? Как вы растрачивали себя ранее, когда стояли на греховном пути? Возможно вы были подобны апостолу Павлу, который до своего обращения дышал “угрозами и убийством на учеников Господа” (Деян. 9:1). Возможно, ты был усерден, совращая других людей ко греху, ты был соблазнителем для них; и, возможно, некоторые из тех, кого ты соблазнил ко греху, из-за тебя сейчас вопиют в аду и говорят, что они никогда не попали бы сюда, если бы не последовали твоему примеру.
Разве размышление об этом не должно смирить тебя? Разве не должно это сделать тебя более горячим в вере, чтобы ты мог принести хоть немного славы Богу перед тем, как умрешь? Не должен ли ты быть таким же трудолюбивым в спасении душ, каким трудолюбивым ты был, ведя их к проклятию? Даже если бы ты дожил до возраста Мафусаила, то и тогда ты не смог бы достаточно послужить Богу за то бесчестье, которое ты принес Ему раньше.
Это святое рвение также несет в себе много наслаждения. Писание говорит о путях мудрости: “Пути ее – пути приятные” (Прит. 3:17). Хотя путь веры усеян шипами – что касается преследований за веру – тем не менее, он усеян и розами, – что касается внутреннего мира и удовлетворения, которое в нем находит душа. Человек усерден в своих развлечениях, но он также испытывает внутренне наслаждение в том, что делает это усердие приятным.
Апостол Павел сделал служение Ему своим удовольствием и поэтому он говорит:. “Ибо по внутреннему человеку нахожу удовольствие в законе Божием” (Римл. 7:22). На греческом языке слова апостола звучат: “я наслаждаюсь”. Таким образом, не только небеса сами по себе восхитительны, но прекрасна также и дорога к ним.
Какое восхитительное наслаждение имеет милостивый человек в молитве! Я “обрадую их в Моем доме молитвы” (Ис. 56:7) – говорит Бог. Какое наслаждение в святом размышлении! Христианин в такой степени возносится Духом Святым к небу и испытывает такое преображение души, что считает себя уже наполовину на небесах. Служение Богу подобно процессу собирания пряностей или цветов, в котором присутствует труд, но этот труд компенсируется получаемым при этом наслаждением.
Путь греха, наоборот, содержит в себе горечь. Пчелы жалят медведей в то время, когда они слизывают мед. Точно так и люди, следуя за своими похотями, испытывают угрызения совести, которые являются предвкушением ада. Лучше остаться без меда, чем быть ужаленным. Но рвение к небесам сопровождается такой радостью, что оно является уже не трудом, а удовольствием.
Это рвение и активность духа в вопросах веры сообщают христианину особое сияние. Чем превосходнее Божье творение, тем оно более активно. Солнце является замечательным творением Бога и оно, как исполин, бежит свое поприще (см. Пс. 18:6). Огонь – благородный элемент, но он также энергично искрится. Ангелы описаны, как творения, имеющие крылья (см. Ис. 6:2), что является символом их стремительного послушания. Это справедливо и в отношении нас: чем больше рвения мы проявляем в вере, тем больше мы подобны ангелам. Какую ревность проявлял Христос ради нашего спасения! Он был в сильной душевной борьбе. Он “пробыл всю ночь в молитве” (Лук. 6:12). Он плакал, Он постился, Он умер насильственной смертью; Он с силой восстал из могилы. Поскольку Христос проявлял такое усердие для нашего спасения, то разве это не заставляет нас, которые так глубоко озабочены своим спасением, тоже быть усердными?
Ревность Христа была не только достаточной, но и достойной подражания. Она служила не только для того, чтобы удовлетворить требованиям Бога, но и для того, чтобы научить нас быть ревностными. Христос был непреклонным в смерти для того, чтобы научить нас быть горячими и непреклонными в вере.
Это святое рвение дает человеку покой; движение всегда тяготеет к покою. Апостол говорит: “Посему для народа Божия еще остается субботство” (Евр. 4:9) [Речь идет о покое во Христе (прим. ред.)]. Безусловно, существуют такие духовные движения, которые не приводят к покою; те люди, которые проявляют усердие на пути греха, никогда не успокоятся. К ним можно отнести следующие слова Писания: “…Ни днем ни ночью не имеют покоя” (Откр. 4:8).
Итак, те люди, которые являются грешниками, никогда не найдут покоя. Но усердие, которое проявляет христианин, ведет его к покою, подобно тому как утомленный путник вечером усаживается и отдыхает. Псалмопевец говорит: “Возвратись, душа моя, в покой Твои” (Пс. 114:7). Святое усердие подобно полету голубя, которого выпустил Ной и который прилетел обратно к ковчегу, где он нашел покой для ног своих.
Если мы употребляем то рвение, которое мы имеем, то Бог поможет нам, “потому что Бог производит в вас и хотение и действие по Своему благоволению” (Фил. 2:13). Дух Святой помогает нам в молитве и в такой же степени – в исполнении других религиозных обязанностей (см. Римл. 8:26).
Обетование Божье ободряет христианина, а Дух Святой дает ему силы. Пробегая все свои земные поприща, человек преодолевает их благодаря своим личным силам, но, когда мы бежим на ристалище к небесам, мы имеем Дух Божий, который помогает нам.
Он не только дает нам венец, когда мы завершаем бег, но Он дает нам и ноги, чтобы бежать; Он дает нам благодать, которая оживляет нас и помогает нам. Дух Божий, помогающий нам, делает нашу работу легкой Если кто-то помогает нам нести нашу ношу, то она становится не такой тяжелой. Если магнит притягивает железо, то это железо уже не так трудно сдвинуть. Если Дух Божий, как божественный магнит, притягивает сердца человеческие и побуждает их к смирению, то тогда работа по достижению спасения совершается с большей легкостью.
Это благословенное усердие в делах веры также в большой мере могло бы предотвращать грех в жизни христианина. Пока люди бездействуют в Божьем винограднике, они являются легкой добычей для каждого искушения. Мы никогда не сеем свои семена на невспаханной земле, но сатана сеет большинство своих семян искушения в сердцах, которые остались невозделанными. Когда он видит, что человек не занят трудом, то он найдет для него дело; он будет побуждать его то к одному, то к другому греху. Христос предупреждал, что пока люди спят, враг сеет плевелы (см. Матф. 13:25) Когда сатана находит людей в сонном состоянии, то именно это время, пока люди спят, и является его временем для искушения.
Но с помощью святого усердия мы мешаем дьявольскому плану. Если мы очень заняты своим спасением, тогда у нас нет свободного времени прислушиваться к искушениям. Джером посоветовал своему другу всегда быть занятым, чтобы в то время, когда сатана придет с искушением, он мог найти его работающим в винограднике Пока птица летит – она в безопасности; но когда она сидит неподвижно на суку, то она в опасности быть подстреленной. Когда христианин сидит неподвижно и бездействует, тогда дьявол стреляет в него своими раскаленными стрелами.
Задумайтесь о неразумии тех людей, которые ревностны для этого мира, а не для Царства Небесного. УВЫ, насколько безвкусны и неинтересны все те вещи, ради достижения которых мы зачастую проливаем свой пот и употребляем все свои усилия. Они не сделают нас счастливыми. Царь Соломон, похоже, собрал все блага мира, образно говоря, в свой перегонный куб, выжал из них все, наиболее существенное, и сказал: “И вот, все – суета” (Еккл. 1:14).
Посмотрите, насколько ненадежны эти земные вещи, ради которых мы так тяжело трудимся (см 1 Тим. 6:17). Более того, нет уверенности в том, что мы добьемся их. Не все те, кто являются соискателями руки какой-либо девушки, добиваются ее на то согласия. Точно также не все, кто играет в лотерею, выигрывают приз.
Люди, проявляющие усердие в мирских делах, остаются всегда неудовлетворенными. Если бы люди могли накапливать серебро, как пыль; если бы они имели столько же богатства, сколько дьявол пообещал Христу – все царства мира и их славу – то и тогда они могли бы наполнить свое сердце не более, чем капля воды может наполнить цистерну. А посему мудрый Соломон спрашивает: “Какая же польза ему, что он трудился на ветер?” (Еккл. 5:16).
Мирские блага кратковременны; смерть подъедает их корень. Все мирские богатства подобны снежному замку под солнцем, или букету цветов, которые засыхают в то время, пока мы обоняем их. О, какая же глупость употреблять все свои усилия ради этого мира, который существует лишь короткое время, а не ради Христа и Божественной благодати. Эти люди напоминают осужденного человека, который проявляет ревность в том, чтобы получить свой ужин, а не заботится о том, чтобы получить прощение.
Следующая причина, почему у нас должно быть духовное рвение, заключена в самом тексте: это рвение должно быть направлено для царства: “Царство Небесное силою берется”. К чему же тогда мы будем стремиться, как не к Царству Божьему? Люди смогут достигнуть этого Царства только посредством крови. Это то Царство, за которое стоит бороться.
Кипр – это остров, которой настолько изобилен, плодороден и красив, что в древние времена его называли Macaria, что означает благословенный. Это название “благословенный” больше подошло бы для Царства Небесного. Если бы горы были золотые, если бы каждая песчинка моря была из бриллианта, если бы весь земной шар был сияющим криолитом, то и тогда это все было бы бесконечно ниже славы Божьего Царства.
Привилегии этого небесного царства весьма велики. Там будет свобода от греха. Здесь, на земле, грех господствует в нашей жизни; для нас грешить так же естественно, как и дышать. Даже та душа, которая в наибольшей степени обновлена и очищена благодатью, все еще имеет в себе некоторое количество порочности. Павел стенал из-за греховного тела. Тот, кто привит ко Христу все еще имеет привкус и запах дикой маслины. Но когда мы вознесемся в небесное царство, то этот греховный покров отпадет.
Это царство настолько чисто, что оно не примет ничего порочного (см. Откр. 21:27). Греховная мысль не заползет туда. Там присутствует красота, которая не запятнана похотью, и честь, которая не раздута гордостью.
В этом благословенном царстве мы будем свободны от атак красного дракона. Трудно каждый день испытывать на себе искушения сатаны, который постоянно занят тем, чтобы вовлечь нас в грех. Искушение – это дьявольский “пороховой заговор”, целью которого является взорвать царскую крепость нашей благодати. Но благословенная свобода Царства Небесного заключается в том, что она не допускает искушению проникнуть туда. Старый змей изгнан из рая.
В этом благословенном царстве будет свобода от разделений. В этом мире даже колена народа Божьего вступают в войну между собой. Ефрем завидует Иуде, а Иуда досаждает Ефрему. Копье солдата пронзило бок Христа, но разделения между святыми пронзают Его сердце.
Христос молился, чтобы весь Его народ был как одно целое, как Он и Его Отец едины (см. Иоан. 17:21). Но как христиане своими разногласиями и враждебностью друг по отношению к другу делают все, что в их силах, для того, чтобы сделать бесполезной лично для них первосвященническую молитву Иисуса Христа!
Однако, в Царстве Небесном присутствует совершенная любовь, которая изгоняет как наш страх, так и наше соперничество друг с другом. Те христиане, которые не могут жить в этом мире вместе, объединятся в том царстве. Там будут согласны между собой Кальвин и Лютер. В том неземном царстве не будет ни поношений, ни клеветы друг на друга, никто не будет растравлять те раны, для исцеления которых умер Христос. Христиане, которые не могут здесь молиться вместе, будут вместе петь в том прославленном хоре. В музыке святых не будет ни одной диссонирующей струны.
В том Небесном Царстве будет свобода от всяких посягательств на нашу душу. Сейчас наша жизнь сопряжена с трудностями. Давид написал: “Истощилась в печали жизнь моя и лета мои в стенаниях” (Пс. 30:11). Многие вещи здесь на земле являются причинами для нашего беспокойства. Иногда нас огорчает бедность; иногда мучат болезни; иногда враждебность друзей разбивает наше сердце.
Наша жизнь подобна Ирландским морям, которые часто бушуют, но в Царстве Небесном не будет ничего такого, что явилось бы поводом для печали. Там, на небе, где все спокойно и безмятежно – там нет ничего, что унизило бы или огорчило бы человека.
Царские привилегии и превосходства этого царства велики. Мы можем сказать о небесах то же самое, что было сказано о Лаисе: “.. .Мы видели землю; она весьма хороша…Это такое место, где нет ни в чем недостатка” (Суд. 18:9-10).
Царство небесное изобилует богатствами. Написано: “А двенадцать ворот – двенадцать жемчужин” (Откр. 21:21). Царства земные склонны к тому, чтобы повсюду вести торговлю ради приобретения золота и пряностей. В Царстве Бога можно обладать всеми исключительными вещами, все продукты потребления производятся сами собой, что символизируется деревом жизни, приносящим различные плоды (см. Откр. 22:2). Как богато то место, где благословенный Бог излучает сияние Своей беспредельной, необъятной славы, которая превыше понимания ангелов!
Наслаждения Царства Небесного не могут быть ничем омрачены. Удовольствия, которые мы имеем здесь, на земле, напоминают шахматную доску. Наша честь может быть запятнана позором; наша радость переплетена с печалью. Наши звезды часто закрыты облаками, но небесные лакомства и чисты, и приятны. Это мед, в котором нет ни капли желчи. Кристальный источник небесной радости не содержит на дне никакого осадка печали. Роза в этом раю не содержит шипов; а солнце на горизонте не тускнеет.
Это горнее царство долговечно. Представьте себе, что земные царства стали еще богаче, чем они есть, но их основания, сделанные из золота, их стены из жемчуга, и их окна из сапфира, все же, подвержены тлению. Пророк говорит от имени Бога: “Я… положу конец царству дома Израилева” (Ос. 1:4). Троя и Афины сейчас лежат, погребенные под своими собственными руинами, но Царству Славы, так как оно сотворено без участия рук человеческих, не будет конца. Это вечное царство (см. 2 Петр. 1:11).
И теперь я думаю, что если и стоит прилагать усилия, то только для достижения этого Царства; это Царство предоставит компенсацию за весь наш труд и страдания. Здесь, на земле Цезарь, маршируя по направлению к Риму и услышав, что все спасаются бегством из него, сказал: “Если они не будут сражаться за этот город, то за какой город тогда они будут сражаться?”
Поэтому, если мы не будем прилагать усилия для достижения этого небесного царства, то к чему тогда мы будем стремиться? Я говорю всем, как говорили дети Данова колена в своем смысле: “…Мы видели землю; она весьма хороша. А вы задумались; не медлите пойти и взять в наследие ту землю” (Суд. 18:9).
Чем больше рвения мы употребляем для достижения небес, тем приятнее для нас будут небеса, когда мы придем туда. Когда человек сажает деревья или цветы в своем саду, то ему приятно рассматривать плоды своего труда, точно так же приятно будет для нас и на небесах, когда мы будем вспоминать прежнее наше рвение и усердие в стремлении к Царству. Это возвысит небеса и прибавит им радости.
Находясь на небесах и вспоминая свою жизнь на земле, христианин будет думать, примерно, так: “Этот день я провел, исследуя свое сердце; а в этот день я рыдал о своем грехе; когда другие развлекались, я молился; а сейчас – разве я упустил что-нибудь из-за своего рвения? Мои слезы были осушены, и вино рая веселит мое сердце. Сейчас я радуюсь Тому, Кого любит душа моя; сейчас я имею венец и белые одежды, к которым я так стремился”. О, как приятно будет думать: “Это те небеса, ради которых мой Спаситель проливал кровь, а я – свой пот”!
Чем больше рвения мы употребляем в делах нашей веры, тем больше славы мы будем иметь на небе. Мне кажется бесспорным то утверждение, что на небесах будет присутствовать различная степень славы. В аду имеются различные степени мучений; поэтому, в соответствии с законами контраста, на небе присутствуют различные степени славы.
Писание говорит о награде пророка (см. Матф. 10:41), которая является наградой более высокой степени, чем другие награды. Святые, как говорит Писание, будут сиять, как звезды на небе (см. Дан. 12:3). Как сейчас одна звезда отличается от другой в славе, так и существуют различные градации небесного счастья; и этого суждения придерживался Кальвин, как и многие другие его предшественники.
Задумайтесь серьезно: чем более усердны мы в стремлении к небесам и чем больше мы трудимся для Бога, тем большей будет наша награда. Чем более горячим будет наше рвение сейчас, тем ярче будет наш венец на небесах.
Если бы мы могли слышать, как ушедшие на небо благословенные души обращаются к нам с небес, то они наверняка сказали бы: “Если бы мы могли хоть на короткое время оставить небеса и вновь пожить на земле, то мы сделали бы для Бога в тысячу раз больше, чем раньше; мы бы молились с большей силой жизни; мы действовали бы с большим рвением, потому что сейчас мы уже видим, что чем больше мы трудились, живя на земле, тем удивительнее наша радость и богаче наш венец на небе”.
В соответствии с нашим стремлением к Царству Божьему Бог пообещал нам дать Свои милости: “Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам” (Матф. 7:7)
Просите. Просите с настойчивостью. Неуверенная наша просьба сама по себе умоляет Бога об отказе. Царь Артаксеркс встал, держа свой золотой скипетр, и сказал царице Есфири: “…Какая просьба твоя? Даже до полуцарства будет дано тебе” (Есфирь 5:3). Но Бог говорит больше; просите, и все Царство будет дано вам (см. Лук. 12:32).
Также заслуживает внимания тот факт, что дверь скинии была сделана не из меди, а имела тонкое прикрытие из ткани – завесу, для того чтобы входящие могли легко туда войти. Таким же образом и небесная дверь стала легко доступной благодаря крови Христа, для того чтобы наши молитвы, произнесенные с пылом, могли вознестись и достигнуть Бога.
По нашей просьбе Бог пообещал дать нам Свой Святой Дух (см. Лук. 11:13). А если Он дает нам Свой Дух, то Он даст нам и Свое Царство. Вначале Дух дает помазание (см. 1 Иоан. 2:27), а после Его помазания приходит венец.
Ищите, и найдете. Но разве не говорит Писание: “Многие поищут войти и не возмогут” (Пук. 13:24)? Я отвечу, что это происходит потому, что они неправильно ищут.
Они ищут, не обладая знаниями, возводя алтарь неизвестному богу. Глупо искать жемчужины в темноте. Невежественные люди ищут небеса своими добрыми намерениями. Они ищут в темноте. И не удивительно, что они упускают свое спасение.
Они ищут гордо. Они добиваются небес с помощью своих собственных заслуг, в то время как мы стремимся к Царству Небесному силою Христа и с Его Именем.
Они ищут лениво, – так, как супруга искала своего Возлюбленного на своем ложе, и не нашла Его (см. Песн. П. 3:1). Точно так же многие ищут Христа пассивно; они ищут, но не сражаются за Христа.
Они ищут лицемерно; они хотели бы иметь одновременно и небеса, и свои похоти, подобно тому человеку, о котором один протестантский выдающийся лидер Кембден говорит, что он воздвиг в одной и той же церкви один алтарь истинному Богу, а другой – идолу. Пусть такие искатели даже и не надеются найти истинное счастье; пусть они не надеются, что, солгав в объятиях Далиды, отправятся в лоно Авраама после смерти.
Они ищут непостоянно. Из-за того, что милости от Бога не приходят сразу же, они отказываются от дальнейших исканий.
Но если мы ищем Царство Небесное искренно, не следуя этими неверными путями, то Бог ручается истинностью Своих обетовании, что и мы найдем это Царство. Пророк говорит: “И взыщите Меня и найдете Меня, если взыщете Меня всем сердцем вашим” (Иер. 29:13).
Стучите, и отворят вам. Это действие предполагает усилие. И мы должны поступать, как апостол Петр – он продолжал стучать, пока ему не открыли дверь (см. Деян. 12:16). Мы должны продолжать стучать с помощью молитвы, – и небесные врата отворятся. Ведь это обетование может действовать, как масло для колес! Насколько оно может поддержать наше святое рвение, раз мы имеем такое благодатное обещание милости для тех, кто искренно ищет Царства Божия!
Это святое рвение не будет мешать людям и в их гражданской работе. Стремление к Царству и усердие в земном призвании не являются несовместимыми. Христиане, вы можете трудиться и для небес, и в своем ремесле. Бог дал вам тело и душу, и Он предоставил вам время для того, чтобы побеспокоиться и об одном, и о другом. Он дал вам тело -будьте прилежны в своей профессии; Он дал вам душу – поэтому будьте усердны в стремлении к небесам. Эти два служения должны сосуществовать вместе – забота о семье и молитва в семье.
Тот, кто не участвует в каком-либо честном труде, виновен в нарушении следующей Божьей заповеди: “Шесть дней работай и делай всякие дела твои” (Исх. 20:9). Бог никогда не узаконивал право на безделье. В день суда бездельнику будет предъявлено обвинение за то, что он допустил, чтобы его поле заросло терниями.
Те, кто только говорит о том, как жить по вере, а сами отказываются жить, занимаясь усердным трудом, являются лицемерами. Только помните о том, что ваше усердие в религии должно превосходить всякие другие стремления, как и написано: “Ищите же прежде Царства Божия” (Матф. 6:33). Слово “прежде” означает, что речь идет о времени, то есть Царство Божие нужно искать раньше всего остального. Однако, слово “прежде” относится и к привязанностям человека, то есть оно означает “превыше всего”. Душа является более значительной частью человека, поэтому о ней нужно больше всего и заботиться. В вашей профессии проявляйте прилежность, а в религии – рвение.
Но некоторые могут сказать: “Мы настолько обременены своими обязанностями в мире, что они поглощает все время, предназначенное для служения Богу, Мы не можем даже прервать свой гражданский труд для того, чтобы почитать Библию или помолиться”.
Если из-за своего ремесла вы не можете позволить себе уделить время для своей души, то тогда ваше занятие этим ремеслом незаконно. Есть две вещи, которые делают ваш бизнес незаконным.
1. Когда люди имеют дело с таким товаром, который, как они сами знают, не может быть использован без греха, например, такое дело, как торговля на черном рынке, или продажа картин или распятий для идолопоклонства.
2. Когда их профессия увлекает их настолько глубоко в мирской бизнес, что они забывают о вечности и о том, чтобы хоть один раз безотлагательно воззвать к престолу благодати. Они так заняты в своем магазине, что у них нет времени побыть в уединенной комнате. Если вы нашли для себя именно такой род своей профессии, то тогда, несомненно, она противозаконна.
Но пусть люди не обвиняют во всем свою гражданскую профессию, а обвиняют только себя; ибо их профессия может дать им время служить Богу, а их алчность – нет. О, как много людей обманывают свою душу и заманивают себя в ад!
Нам дается лишь короткий промежуток времени; поэтому трудитесь энергично, пока еще не слишком поздно. Конечно, мы склонны к тому, чтобы мечтать о долгой жизни, как будто мы являемся не временными, а постоянными жителями этой земли, и всегда будем здесь. Цветение детства надеется дать ростки юности; росток юности надеется превратиться в цветок совершеннолетия; и цветок совершеннолетия надеется обновить свои силы, как орел.
Но если мы измеряем свою жизнь с помощью библейского циркуля, – то она очень коротка. Она сравнивается с убегающей тенью (см. Иов 14:2), с пядью (см. Пс. 38:6), как будто это короткое расстояние между колыбелью и могилой является par-turn abest a nihilio [Латинское изречение (прим. ред.)], то есть является “кратким мгновением перед умиранием”.
Неужели время нашей жизни так коротко? А может быть оно даже короче, чем мы себе представляем? Тогда насколько ревностнее мы должны использовать его до того, как оно ускользнет от нас? Если время бежит, то тогда давайте и мы побежим (см. 1 Кор. 9:24).
Тот, у кого в руках важное дело, но времени для его исполнения очень мало, не должен терять ни минуты данного ему времени. Путешественник, которому предстоит проехать много миль, при приближении ночи должен энергичнее пришпоривать своего коня для того, чтобы ночь не настигла его. Точно так же и перед нами длинное путешествие – однако, приближается ночь смерти. С какой же силой мы должны пришпоривать свои ленивые сердца для того, чтобы мы могли двигаться вперед еще стремительнее!
Индивидуальный день благодати для человека может быть очень коротким. Есть время, когда скипетр благодати к человеку протягивается. Господь говорит ему: “Вот, теперь время благоприятное” (2 Кор. 6:2). Господь предопределил для него время, в продолжение которого средства благодати либо будут работать, либо работать не будут. Если человек не приходит в течение этого, определенного Богом, времени, то Бог может сказать такому человеку: “Да не будет же впредь от тебя плода вовек” (Матф. 21:19).
Когда совесть больше не говорит внутри у человека и Дух Божий прекращает борьбу в нас, – то это является признаком того, что этот день благодати для нас уже прошел. Мы не можем сказать, будет ли этот день длинным или коротким; но так как он может очень быстро испариться, то было бы мудро использовать настоящие благоприятные возможности и употребить все свое рвение к небесам сейчас. День благодати устремляется прочь. Ни один человек не может (подобно Иисусу Навину) повелеть солнцу остановиться; и если этот особенный для нас день однажды уже прошел, то его нельзя возвратить.
Если день благодати упущен, то за ним следует день гнева. Иерусалим имел свой день благодати, но он упустил его. И Христос говорит этому городу:
“О, если бы и ты хотя в сей твой день узнал, что служит к миру твоему! Но это сокрыто ныне от глаз твоих” (Лук. 19:42).
После истечения дня благодати никакие средства Божьей благодати или милости не будут эффективными. Слова Христа: “Но это сокрыто ныне от глаз твоих” – эти слова напоминают похоронный звон по умирающему человеку; поэтому прилагайте все свое усердие для достижения небес и делайте это в этот ваш день, пока еще не стало слишком поздно и вам не вынесен приговор.
Если вы не заботитесь о том, чтобы прилагать духовные усилия сейчас, то после вашей смерти ничто уже вам не поможет. Когда люди откроют свои глаза в другом мире и увидят, в каких ужасных условиях они находятся по причине своих грехов, – то что бы они ни были бы готовы тогда сделать! Какое бы только рвение они ни прилагали, если бы у них была возможность спастись!
После того как дверь благодати однажды закроется, то если бы Бог установил бы новые условия для обретения спасения – намного более жесткие, чем раньше, – то они охотно подчинились бы им. Если бы Бог сказал грешнику после смерти: “Ты бы согласился вернуться на землю, и жить, страдая от преследований из-за Меня, тысячу лет?”, то они ответили бы: “Да, Господь, я бы подписался под этим и претерпел бы ярость этого мира, если бы только в конце моей жизни я мог иметь Твое благоволение”.
“А согласился бы ты пройти срок обучения в течение тысячи лет в аду, где ты будешь чувствовать глодающего тебя червя и горящее пламя?”. “Да, Господь, даже в аду я подчиняюсь Тебе; для того, чтобы спустя тысячу лет я бы мог освободиться от ада, и чтобы горькая чаша сия миновала меня”.
“А готов ли ты подвергнуться мучениям за каждую произнесенную ложь? Готов ли ты наполнить слезами сосуд за каждую клятву, которой ты поклялся? Будешь ли ты согласен лежать десять тысяч лет во власянице и пепле за каждый грех, совершенный тобою?”. “Да, Господь, все это и даже больше, если Ты потребуешь, я исполню; теперь я согласен прилагать все силы, которые я имею, для того чтобы в конце жизни быть допущенным в Твое Царство”.
“Нет, – скажет Бог, – никаких подобных условий не будет предложено тебе и никакой новой возможности обрести Мое благоволение у тебя нет, но ты будешь вечно лежать среди проклятых. Однако, кто же сможет пребывать среди вечного пламени?”
О, поэтому будьте мудрыми в данное время. Сейчас, когда Божьи условия для достижения спасения являются более легкими, примите Христа и небо, потому что после смерти ничего уже нельзя будет сделать для ваших душ. Грешник и печь огненная всегда будут находиться вместе.
Помните, что пренебрегая употреблением усилия в своем стремлении к небесам, вы будете оставлены без всякой защиты! Я словно слышу голос Бога, обращающегося к грешникам в последний день: “Почему вы не прилагали усилий в вашем стремлении к небесам? Разве не было среди вас пророка? Разве Мои служители не возвышали среди вас свой голос, как трубу? Разве они не предостерегали вас? Разве они не убеждали вас проявлять рвение и не рассказывали, что от этого зависит ваше спасение? Но даже самое трогательное искусство красноречия Евангелия не тронуло вас. Разве Я не дал вам время побеспокоиться о ваших душах? Ибо написано: “Я дал ей время покаяться” (Откр. 2:21).
Разве вы не давали обещание при крещении, что будете брать небеса силой, сражаясь под Моим знаменем против мира, плоти и дьявола? Почему же тогда вы не проявляли усердие в своем стремлении к небесам? Причиной этого, должно быть, является либо ваша лень, либо ваше упрямство. Вы же могли быть ревностными для других вещей – для мира, для ваших похотей – но не для Царства Небесного. Что можете вы сказать в свою защиту для того, чтобы приговор проклятия не был вынесен?”
О, как люди будут смущены, как безмолвны они будут в это время, и Божья справедливость будет ясно проявлена в их осуждении! Писание говорит: “Ты праведен в приговоре Твоем и чист в суде Твоем” (Пс. 50:6). Хотя грешнику предстоит испить море гнева, но он не будет пить ни одной капли несправедливости.
Как досадно будет в самом конце жизни потерять царство славы из-за отсутствия малейшего духовного усилия, в то время как человек может думать о себе: “Я делал кое-что в религии, но я не был достаточно усерден; я молился, а должен был принести огонь для жертвы. Я слышал Слово, но я должен был принять истину в любви. Я смирял себя постом, но я должен был со смирением присоединиться к духовной реформации. Я говорил добрые слова бедным во Христе, я на самом деле просил, чтобы их обогрели, но я должен был сам одеть и накормить их. Из-за отсутствия большего рвения я потерял Царство Небесное”.
Пророк Елисей велел царю Израильскому Иоасу бить стрелами по земле. “И ударил он три раза, и остановился. И разгневался на него человек Божий, и сказал: надобно было бы бить пять или шесть раз; тогда ты побил бы Сириян совершенно, а теперь только три раза поразишь Сириян” (4 Цар. 13:18-19). Так и каждый человек совершает очень мало в делах своей веры; он, образно говоря, стреляет только три раза и затем останавливается; в то же время, если бы он приложил больше рвения в своем стремлении к небесам, то был бы спасен.
Какое горе – потерять Царство Небесное из-за того, что сделал работу наполовину и недостаточно много стрелял. О, как глубоко это будет уязвлять человека, когда он будет думать в аду: “Если бы я пошел чуточку дальше, то мои дела были бы намного лучше, чем сейчас; я бы не мучился в этом огне”.
Размышляйте о библейских примерах, о жизни древних святых, которые брали небеса силой. Давид прерывал свой сон для духовных размышлений (см. Пс. 118:148). Его стремление к небесам превратилось в рвение. И он говорит: “Ревность моя снедает меня” (Пс. 118:139).
И апостол Павел стремился к великой цели, которая была перед ним. Греческое слово, описывающее бег человека, буквально означает – “напрячь шею”; это метафора, относящаяся к участникам забега, которые напрягают каждый член своего тела и стремятся вперед, чтобы завладеть призом.
Мы читаем о пророчице Анне: “…которая не отходила от храма, постом и молитвою служа Богу день и ночь” (Лук. 2:37). Как усерден был Кальвин, трудясь в Божьем винограднике! Когда его друзья убеждали его хоть немного ослабить напряженный характер его служения ради его же здоровья, он ответил: “Бы хотите, чтобы Господь нашел меня бездеятельным, когда Он придет?” Лютер проводил три часа в день в молитве. О святом Брэдфорде говорили, что вся его жизнь состояла из молитвы, проповеди и чтения. “Я радуюсь, – сказал епископ Джуэл, – что мое тело изнурено служением в соответствии с моим святым призванием”.
Как усердны были благословенные Богом мученики! Они носили свои оковы, как украшение; они рассматривали свои мучения, как венцы, и принимали пламя огня с такой радостью, как Илия встретил огненную колесницу, которая пришла, чтобы забрать его на небеса. “Пусть придут пытки, огонь, дыба и всякие другие мучения, лишь бы я был со Христом” – сказал Игнатий. Эти праведные души подвизались до крови. Насколько это должно пробуждать и наше рвение! Живите так, чтобы ваша жизнь соответствовала этим прекрасным образцам для подражания.
Если святые со всем их усердием имели много препятствий, прежде чем попасть на небеса, то как попадут туда те, кто совсем не прилагает никакого усилия? Апостол говорит: “Если праведник едва спасается, то нечестивый и грешный где явится?” (1 Петр. 4:18).
Если те, кто сражаются в тяжелой борьбе, с трудом могут пройти через тесные врата, то что будет с теми, кто вообще никогда не сражался? Если апостол Павел обуздывал свое тело с помощью молитвы, поста и бодрствования (см. 1 Кор. 9:27), то как могут спастись те, которые предоставили своей плоти полную свободу, дали ей возможность господствовать над своим духом и купаются в соблазнительных потоках плотских удовольствий?
Однако, этот тяжелый труд ради достижения небес не будет продолжаться долго. Апостол говорит: “…по кратковременном страдании вашем” (1 Петр. 5:10). Поэтому после того, как вы употребляли в течение какого-то времени усилие, этому положению будет положен конец. Ваш труд закончится вместе с вашей жизнью. Он будет недолгим. Однако, пока ваш труд продолжается, вам надлежит здесь, на этой земле, плакать, бороться и молиться. Совсем немного осталось – скоро ваш забег закончится, и вы получите спасение, как и написано: “Достигая наконец верою вашею спасения душ” (1 Петр. 1:9). Осталось совсем не долго – и ваши изнурительные походы закончатся; вы снимете свои доспехи и оденете белые одежды.
Если вы это знаете, то насколько это должно пробуждать в вас дух святого рвения! Еще несколько месяцев, или дней, – и вы пожнете сладкий плод своего послушания. Зима закончится, а за ней придут весенние цветы и радость. Доктор Тейлор утешал себя, когда он приближался к столбу, чтобы быть сожженным заживо: “Мне осталось переступить всего две ступеньки, – и я буду в доме моего Отца”.
Христиане, вам осталось пройти еще совсем немного, приложить чуть больше усердия, пролить еще немного слез, соблюсти еще немного дней Господних, – и тогда ваши надежды будут увенчаны дающим вечное блаженство взглядом Бога. Когда земные испарения развеиваются, то мы может ясно видеть солнце. Точно так же, когда этот короткий пар жизни унесется, то тогда мы сможем созерцать Христа – Солнце Праведности во всей Его славе. И тогда “мы… увидим Его, как Он есть” (1 Иоан. 3:2).
Если вы не проявляете рвения в своем стремлении к небесам, то вы живете в прямом противоречии со своими собственными молитвами. Вы же молитесь о том, чтобы с вашей помощью на земле осуществилась воля Божья, как и на небе. А как Божья воля осуществляется на небе? Разве ангелы не торопятся, чтобы совершить волю Божью, подобно звездам над земным экватором, которые двигаются со скоростью миллионов миль в час? Серафимы в Писании описаны, как существа с крыльями, для того чтобы показать, насколько стремительны и быстры они в своем послушании (см. Ис. 6:2). Поэтому, если вы не проявляете усердие в вашем духовном движении к небесам, то вы живете в противоречии со своими собственными молитвами. Вы слишком далеки от подобия ангелам; вы только ползете, как змеи, по пути к небесам.
Это святое и благословенное рвение могло бы пробудить у христиан желание скорее умереть. Что же является причиной того, что они не хотят умирать? Они подобны жильцу, который не хочет выходить из дому. Почему это так? Потому что их совесть обвиняет их в том, что они не проявляли или проявляли совсем мало усердия в стремлении к небесам. Они спали, когда должны были работать, а теперь они ощущают на себе страшный взгляд смерти. Они боятся того, что смерть, как своих узников, перенесет их в ад. В то время как христианин, который был активен в делах своей веры и провел отпущенное ему время жизни в служении Богу, может спокойно смотреть смерти в лицо.
Тот, кто проявлял усердие в своем стремлении к небесам в этой жизни, тот не должен бояться насильственной смерти. Смерть не причинит им вреда; она будет не уничтожением, а освобождением. Она очистит их от греха и доведет до совершенства их славу, что заставило апостола Павла сказать: “…имею желание разрешиться и быть со Христом” (Фил. 1:23). Конечно, причина заключается в том, что он был мужем великого усердия; он растратил себя ради Христа и протрудился больше, чем все другие апостолы (см. 1 Кор. 15:10). А теперь он знал, что его ожидает венец.
Император Август хотел, чтобы у него была легкая и тихая смерть. Если есть что-то, что может облегчить нашу смерть, чтобы мы могли тихо покинуть этот мир, – то это только наше святое усердие, которое мы проявляем в делах нашей веры.
Если в результате всех этих рассуждений, – после всего того, что было сказано выше, – вы остаетесь спокойно сидеть или приберегаете свои силы для чего-то другого, но не для небес, – то знайте, что очень скоро придет то время, когда вы будете сожалеть, что не проявляли это усердие в своей жизни. Когда болезнь постигает вас и усиливается, и вы думаете, что Божий караул уже у дверей, – то какие только желания не будут возникать в вашем сердце!
И вы тогда говорите сами себе: “О, если бы я проявлял больше стремления к небесам! О, если бы я молился, вместо того чтобы танцевать и веселиться! О, если бы я держал в своих руках Библию вместо того, чтобы держать колоду карт! Каким счастливым я мог бы быть тогда! Но, увы, мои дела очень плохи! Что же мне делать? Я так болен, что не могу жить, и я так греховен, что не осмеливаюсь умирать! О, если бы Бог мог дать мне хоть маленькую отсрочку; если бы Он записал на мой счет еще несколько лет жизни; если бы хоть немного времени было дано мне для того, чтобы отработать те потерянные часы!”
Один человек сказал у своего смертного одра: “Позови время вновь”; но время нельзя возвратить. В часы смерти грешники пробудятся от своего летаргического сна и впадут в неистовство ужаса и отчаяния.
Разве все эти аргументы не должны убедить людей начать проявлять усердие в стремлении к Небесному Царству? Однако, насколько же сердце грешника является твердым! Мы читаем, что во время мучений Христа на кресте “камни расселись” (Матф. 27:51). Но ничто не может тронуть грешника. Скорее, камни расколятся, чем его сердце. Если все то, что я уже сказал вам, не убедило вас, то это признак того, что приближается ваша гибель. В Писании сказано о сыновьях священника Илии: “Но они не слушали голоса отца своего; ибо Господь решил уже предать их смерти” (1 Цар. 2:25).
Тем не менее, я обязательно должен сказать вам следующее предостережение: хотя мы не можем достигнуть Царства Небесного без употребления наших собственных усилий, однако это Царство не может быть достигнуто посредством наших усилий. Когда все, что нужно от нас, мы сделаем, то тогда нам нужно посмотреть на Христа и благодать, полученную нами даром. Беллармин сказал: “Мы зарабатываем небеса ex congruo [Латинское изречение (прим. ред.)], то есть, “стараясь изо всех сил”. Но, хотя мы и спасаемся с помощью употребляемых нами средств, тем не менее, спасение дается нам даром, по благодати как и написано: “Благодатию вы спасены” (Еф. 2:5).
Небеса – это дар Божий. Христос сказал: “Отец ваш благоволил дать вам Царство” (Лук. 12:32). Может ли человек сказать: “Я прилагал усилие для достижения Царства Небесного; я трудился для него”? Да, может – но, тем не менее, это есть дар, который дает нам благодать, полученная нами даром. Мы должны смотреть на Христа для того, чтобы быть принятыми Им; однако, спасает не наш пот, а Его кровь. Наш труд делает нас достойными небес, но Христос Своей смертью приобрел эти небеса.
УВЫ, чем является все то, что мы можем сделать для обретения неба по сравнению со славой неба? Что значат пролитые нами слезы здесь на земле по сравнению с венцом на небе? Поэтому, когда мы говорим об условиях нашего оправдания, мы должны отречься от всяких наших собственных заслуг, и должны позволить Христу и щедрой Божьей благодати взять себе славу нашего спасения. Бог будет помогать нам в наших трудах, ибо написано: “потому что Бог производит в вас и хотение и действие” (Фил. 2:13). Как же тогда мы можем заслужить небеса благодаря своему труду, если именно Бог помогает нам в нашем служении?

Вся слава Христу

Об авторе:

Благословен Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа, по великой Своей милости возродивший нас воскресением Иисуса Христа из мертвых к упованию живому, к наследству нетленному, чистому, неувядаемому, хранящемуся на небесах для нас, силою Божиею через веру соблюдаемых ко спасению, готовому открыться в последнее время. (1Пет.1:3-5)
  Похожие статьи

Добавить комментарий